“黑匣子之父”戴维·沃伦

现代商用飞机一般安装两个黑匣子(black box),分别是“驾驶舱语音记录器”(cockpit voice recorder,简称CVR)和“飞行数据记录器”(flight data recorder,简称FDR)。飞行数据记录器用于记录飞机在飞行过程中的各种参数,如飞行时间、速度、高度、飞机倾斜度、发动机的转速及温度等,驾驶舱语音记录器用于记录飞行员之间的对话、飞行员与地面空管的交流,也包括机舱内的背景音。当飞机发生故障或事故时,找到黑匣子,破译飞行途中记录的各种数据,还原事故当时情景,能够帮助技术人员分析飞机出现故障或失事的原因。

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“黑匣子”一词,源于二战。英国战斗机中的无线电设备会被封装在不反光的外壳中,因此得名“黑匣子”。又因西方人将“black”与“死亡、不祥”挂钩,飞行记录器沿用了“black box”这个名字。其实,如今飞机上的黑匣子并非黑色外表,而是醒目的桔红色,表面还贴有反光标识,有利于事故现场的搜寻。

黑匣子的诞生源于空难,因为航空飞行记录器“黑匣子”的发明者、被誉为“黑匣子之父”的澳大利亚籍科学家戴维·沃伦(David Warren)就是一个空难受害者。

1934甲戌年,戴维·沃伦的父亲在空难中丧生,飞机坠入大海,9位乘客和2名飞行员无影无踪,是澳大利亚最早的大型空难之一。戴维·沃伦当时只有九岁,他很想知道:飞机为什么坠毁?父亲他们魂归何处了?没有人能给他一个答案。他父亲生前送给他的最后一个礼物是一个矿石收音机,戴维·沃伦于是抱着收音机,琢磨了一辈子。

1925年3月20日,戴维·沃伦出生于澳大利亚的格鲁特岛:

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未知戴维·沃伦的时辰,但他的八字起码有一个“乙”和2个“卯”。白洋以前讲过,天干有“乙”字,或地支有“卯”字之人,与“情报”有缘

破解空难密码的黑匣子,数据记录于存储芯片中,必须通过专用的下载设备进行数据下载,再用专用译码软件对下载成功的数据进行分析,说到底也是一种谍报工作。

戴维·沃伦毕业于悉尼大学,又入墨尔本大学深造,再赴英国,获得帝国理工学院的化学博士学位。然后,他返回澳大利亚,在澳大利亚国防部的航空研究所从事研究工作。

1952年,英国德·哈维兰公司研制的世界上第一架喷气式民航客机“彗星”(Comet)投入航线运营。彗星客机的速度可达788千米/小时,远超当时所有使用螺旋桨式发动机的客机,还拥有无与伦比的平稳性和舒适性,因此轰动了世界,成为富豪名流出行之首选机型。但是,1953年至1954年,有3架彗星客机在空中解体,坠毁于茫茫大海,再次震惊了全世界。由于找不到客机的残骸和生还者,也没有其他任何线索,调查工作一筹莫展。

当时戴维·沃伦所在的实验室也参与了事故调查工作,某位调查组成员提出一个猜测,坠机或许是因为飞机被劫持了。受到收音机的启发,戴维·沃伦灵光一现:如果飞机上有一套能够记录飞行过程的设备,就可以保留飞机失事的线索和证据了。他认为,解开飞机失事之谜的关键是记录下驾驶舱中的一切声音,使调查员可以通过录音重现飞机坠毁前最后几分钟的对话,以此可以知道失事前机舱内发生了什么情况。根据这个思路,1953年,戴维·沃伦制造出黑匣子之雏形。

不过,普通的录音机无法承受飞机坠毁后的撞击、高温或水浸。戴维·沃伦和他的同事经过无数次的试验,终于在1956年研制成功一种可储存4个小时通话语音和飞行数据的设备,亦即第一代黑匣子,并向澳大利亚航空局展示了他们的成果。但澳大利亚空军认为“这种设备并没有多大用处,无助于解释飞机失事的原因”,以“不需要被监视”为理由拒绝使用这个数据记录系统。

两年后,英国航空管理局秘书长罗伯特·哈丁汉姆爵士访问戴维·沃伦所在的实验室,他非常欣赏戴维·沃伦的发明创造,所有英国飞机从此必须强制安装黑匣子,第一代“黑匣子”终于投入应用。

1960年代,飞行记录器在全世界都成为标配,并在外壳上印有“FLIGHT RECORDER, DO NOT OPEN”的字样。至于汽车上安装的行车记录仪之类的设备,其实也是受了飞机黑匣子之启发。

著名海难电影《泰坦尼克号》(Titanic)的主题曲——《My Heart Will Go On》(我心依旧),是美国音乐人、作曲家詹姆斯·霍纳James Horner)创作于1997年的作品。

威尔·詹宁斯(左)、席琳·迪翁与詹姆斯·霍纳(右)

《泰坦尼克号》是一出悲剧,导演詹姆斯·卡梅隆邀请詹姆斯·霍纳为《泰坦尼克号》配乐,但不允许电影出现任何歌曲。詹姆斯·霍纳偷偷地创作了曲子,而威尔·詹宁斯Will Jennings)填写歌词,并邀请席琳·迪翁Celine Dion)录唱。

席琳·迪翁本来不想唱这首歌,但被丈夫劝服了,同意为此曲录制一个唱片样本。詹姆斯·霍纳寻找机会向詹姆斯·卡梅隆推荐这首歌,后者最终同意在电影的片尾中播放。《My Heart Will Go On》很快横扫乐坛,成就传世经典。

1953年8月14日4:40AM,詹姆斯·霍纳出生于加利福尼亚州,四柱八字如下:

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 可惜天妒英才,美国当地时间2015年6月22日9点,詹姆斯·霍纳的私人飞机坠毁于美国洛斯帕德雷斯国家森林公园,作为飞行员的霍纳当场遇难。

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2010年7月19日,戴维·沃伦去世。在他的棺木上印了一行字,“Flight Recorder Inventor,Do Not Open.(飞行记录仪发明者,不要打开)”。
,时长06:22

借一曲《My Heart Will Go On》,愿飞机上的黑匣子永远“Do Not Open”!

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